‘Nunca te sientes cómoda como bailarina’: el siguiente paso de la brillante bailarina Beatriz Stix-Brunell

Escuchaste que las carreras de los bailarines terminaron por una lesión, o que se retiraron con el corazón apesadumbrado a los 30 o 40 años. Pero es casi inaudito que una bailarina de ballet se aleje del escenario cuando todavía están en la cima. Eso es lo que hará Beatriz Stix-Brunell . Después de 11 años en el Royal Ballet, la estadounidense de 28 años está tomando un lugar en la Universidad de Stanford en California. Ha impresionado en papeles principales desde Alice’s Adventures in Wonderland hasta Jacqueline du Pré en The Cellist (por la que fue nominada para un premio Nacional de Danza), y podría haber sido ascendida a directora. Entonces, ¿por qué irse ahora?

“Siempre supe que quería volver a la escuela en algún momento”, dice. “El ballet es tan intenso, tienes que tener una visión de túnel y se convierte en una burbuja. Das mucho de ti mismo y estás bien haciendo esos sacrificios porque lo amas mucho, pero hay muchas partes de mí que aún no he descubierto. Se siente como un buen momento para entrar en este nuevo capítulo “.

Con Reece Clarke en After the Rain pas de deux de Christopher Wheeldon.
‘Das mucho de ti mismo’… con Reece Clarke en el pas de deux de Christopher Wheeldon After the Rain. Fotografía: Tristram Kenton / The Guardian

Al crecer en Nueva York, Stix-Brunell se formó en la Escuela de Ballet Americano desde los siete años (además de asistir a la escuela privada de Manhattan Nightingale-Bamford) y fue a la escuela de Ballet de la Ópera de París a los 12. Dos años más tarde se unió a la compañía Morphoses de Christopher Wheeldon, sosteniendo la suya entre los bailarines experimentados, ya los 17 años fue invitada a unirse al Royal Ballet . Fue una trayectoria acelerada, incluso para una bailarina de ballet. ¿Era muy ambiciosa, muy impaciente? “Creo que vi pequeñas ventanas de oportunidad, y en mi cabeza siempre pienso: ¿por qué no? No tengo nada que perder “.

Mientras ella continuara con su trabajo académico, sus padres, papá, banquero, mamá diseñadora de interiores, la apoyaron mucho. Su madre y su hermano (Alexander, compositor ) se mudaron a París con ella cuando decidió hacer una audición allí después de ver un video de la escuela. “No hablaba francés. Me estaba ahogando un poco. Pero le das a las cosas algo de tiempo y en un mes había encontrado mi equilibrio “. En tres meses hablaba con fluidez el idioma y terminó el primer año de su clase.

Hay una intrepidez admirable en Stix-Brunell: suave y brillante y comprometida en persona pero obviamente acerada debajo (muy parecido a su baile). Va de la mano con la vida de un bailarín, dice. “Logramos mucho crecimiento cuando realmente estamos fuera de nuestra zona de confort, y como bailarines eso es lo que hacemos todo el tiempo, empujarnos más allá de los límites, más allá de lo que es cómodo, eso es seguro”, se ríe. “Nunca te sientes cómodo como bailarín”.

A partir de una existencia tan centrada en el ballet, las opciones de Stix-Brunell ahora están abiertas. Los estudiantes estadounidenses no eligen una asignatura principal hasta el segundo año, pero a ella le fascina el cruce de ciencias / humanidades y los cursos que cubren matemáticas, informática, lingüística y filosofía. “Quiero estudiar algo que me impulse a una carrera que sea relevante para el mundo al que se dirige, tal vez tecnología de la salud, mi mente está muy abierta”.

'Estoy emocionado de activar mi mente'… Stix-Brunell en Alice's Adventures in Wonderland, del Royal Ballet
‘Estoy emocionado de activar mi mente’… Stix-Brunell en Alice’s Adventures in Wonderland, del Royal Ballet. Fotografía: Tristram Kenton / The Guardian

Stix-Brunell, ciudadana británica, recuerda haber respondido preguntas sobre Charlie Chaplin y Lewis Hamilton en su examen de ciudadanía y dice que cantar el himno nacional fue “uno de mis momentos de mayor orgullo”. Extrañará la intimidad, la historia y la energía de Londres, y el metro (“Es el mejor transporte público, mucho mejor que París o Nueva York”). Sobre todo, echará de menos la conexión con sus colegas. “Experimentas todos tus altibajos juntos todos los días, y esa ha sido una hermosa comunidad”.

Bailar Romeo y Julieta en 2019 “resultó ser todo lo que esperaba que fuera”. (Siempre una buena estudiante, le enviaron el texto de la escuela secundaria desde Nueva York, con sus notas en los márgenes). Pero cosas como cantar I Wanna Dance With Somebody de Whitney Houston a toda velocidad en el camerino mientras los bailarines se ponen pelucas. y el maquillaje se quedará con ella también. Y la “caminata de transformación” hacia el escenario, la voz baja del director de escena desde la esquina, el silencioso levantamiento del telón, “solo un par de pasos mágicos entre usted y 2500 personas”.

Beatriz Stix-Brunell y Yasmine Naghdi en Corybantic Games, parte de Bernstein Centenary Triple Bill en la Royal Opera House en 2018.
Beatriz Stix-Brunell y Yasmine Naghdi en Corybantic Games, parte de Bernstein Centenary Triple Bill en la Royal Opera House en 2018. Fotografía: Tristram Kenton / The Guardian

Lo que no echará de menos es el dolor. “La intensidad física a veces puede ser abrumadora”, dice ella. “Me duelen mucho los dedos de los pies y piensas que son las 3 de la tarde y no puedo ponerme en punta porque me duelen mucho los dedos de los pies. ¿Cómo voy a hacer otras seis horas? Pero de alguna manera lo superas “.

A pesar de ese dolor, sigue siendo sorprendente que alguien abandone el tipo de carrera que se gana con tanto esfuerzo. Pero ella está saciada. “He tenido tantos momentos en los que actué en el escenario y pensé, Dios mío, así es como se siente vivir tu sueño”. Perseguir un ascenso no la impulsaba. “He desempeñado muchos papeles principales y me han dado esta sensación de completa satisfacción en mi carrera”. Lo que suena a más satisfacción laboral de la que la mayoría de nosotros obtenemos en toda la vida.

Stix-Brunell se retira con un dúo de Christopher Wheeldon, cerrando el círculo desde su primer trabajo a los 14 años. El hermoso, glacialmente lento After the Rain pas de deux “es una de las cosas más hermosas para bailar”, dice ella. “Es tan simple, tan silencioso, es para el corazón”. ¿Seguirá bailando? Sus grandes ojos marrones se ven avergonzados y dice en voz baja: “No lo creo”. ¿Para nada? “Cuando sabes que es tu momento, sabes que es tu momento”, sonríe. “He pasado miles y miles de horas moviendo mi cuerpo, y mi principal emoción ahora es activar mi mente tanto como sea posible”