La vida oculta del invisible Milan Kundera

El escritor Milan Kundera

La última aparición pública se remonta al 27 de enero de 1984, cuando fue invitado por Bernard Pivot, presentador histórico y crítico literario de Apostrophes, el programa cultural más popular de la televisión francesa. Desde ese momento, Milan Kundera no ha concedido más entrevistas y con su esposa Vera forma “la pareja más tranquila de París”, como dijo a Paris Match uno de sus vecinos, el periodista Philippe Labro.

France Culture, parafraseando su libro más conocido, lo llamó “el poder insostenible del silencio”, pero el escritor checo, exiliado en París desde 1975 y naturalizado francés en 1981, sigue siendo el centro de atención del mundo literario parisino (Ariane Chemin , la gran firma de las páginas culturales de Le Monde, acaba de dedicarle un libro, À la recherche de Milan Kundera Éditions du Sous-sol) y desde el 20 de mayo es objeto de una apasionante exposición en el Centro Cultural Checo de París titulado Milan Kundera: Nostalgia por Europa.

Organizada en colaboración con la Biblioteca Morava, en Brno, a la que Kundera donó sus archivos en julio de 2020, la exposición presenta una selección de documentos, manuscritos y dibujos inéditos con gusto surrealista, que guían a los visitantes por la vida del escritor francés. Checo, con especial énfasis en sus reflexiones sobre Europa. “En la Edad Media, la unidad europea se basaba en la religión común. En la era de los tiempos modernos dio paso a la creación cultural que se convirtió en la realización de los valores supremos a través de los cuales los europeos se reconocieron, definieron e identificaron a sí mismos. Hoy, la cultura cede a su vez. Pero, ¿para qué y para quién? ¿Cuál es el contexto en el que se realizarán valores supremos capaces de unir ¿Europa? ¿Los logros técnicos? ¿El mercado? ¿Política con el ideal de democracia, con el principio de tolerancia? Pero esta tolerancia, si ya no protege ninguna creación rica y ningún pensamiento fuerte, ¿no se vuelve vacía e inútil? ¿O puede entenderse esta renuncia a la cultura como una especie de liberación a la que abandonarse con euforia? No lo sé. Creo que sé que la cultura ya ha dejado su lugar. Así, la imagen de la identidad europea retrocede hacia el pasado. Europeo: el que extraña Europa ”, escribió en 1986, en El arte de la novela. 

En 1979, el régimen comunista de Praga le despojó de su nacionalidad checa. Dos años después, recibiendo la nacionalidad francesa, agradeció al país que lo había acogido con estas palabras: “Francia se ha convertido en la patria de mis libros, he seguido el camino de mis libros”.

La exposición es hija de la reparación de las relaciones con su tierra natal: en 2018, sus libros volvieron a llenar las librerías checas, El libro de la risa y el olvido se publicó por primera vez en el idioma original, y en 2019, en el año de sus noventa años, su ciudadanía fue restaurada. “Kundera, como Stravinsky, nunca ha soportado la noción negativa del exilio. Para él, el exilio fue una suerte. Pero hoy, con la edad avanzada, la nostalgia por su país natal lo ha abrumado a él y a Vera. Esta es la razón por la que aceptaron recibir la nacionalidad checa ”, dijo a Le Monde el filósofo Alain Finkielkraut, estudiante de Kundera.

Fragmento de la insoportable levedad del ser, de Milan Kundera

Los muros de las escaleras del Centro Cultural Checo ofrecen un recorrido cronológico de la vida del escritor, desde los años de sus primeras publicaciones y primeros premios literarios hasta la consagración de 2011 con su entrada en la Pléiade. Las principales referencias biográficas y las portadas de sus obras en decenas de idiomas (La insoportable levedad del ser existe en 44 idiomas y en más de 400 ediciones) se alternan con fotografías en blanco y negro que lo retratan en compañía de su esposa. en Rennes, donde obtuvo su primera cátedra como catedrático universitario en Francia gracias a la intercesión del italianista Dominique Fernandez, junto a su amigo Eugène Ionesco o en el momento en que impartía clases en la escuela de cine de Praga. Solo el último piso merece toda la visita: aquí se exhibe una serie de dibujos del escritor nunca antes exhibidos. “Algunas, que se encuentran en las portadas de sus libros, son conocidas. Otros, coloridos, cuentan su intimidad y la historia personal de la pareja Kundera y son inéditos ”, explica Jirí Hnilica, director del Centro Cultural Checo. Un complemento lúdico y una forma de traducir visualmente el tono irónico de sus novelas en la composición de la exposición.